Il y a une demande pour les droits de l’homme

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Il y a treize ans, le Centre Carter a ouvert la Maison des droits de l’homme à Kinshasa, la capitale de la République démocratique du Congo. Elle abrite une petite équipe d’employés qui accomplit un travail considérable : formation et assistance à plus de 100 organisations locales de la société civile travaillant sur des questions liées aux droits de l’homme, soutien d’un réseau de protection qui contribue à assurer la sécurité des défenseurs des droits de l’homme et supervision de divers projets destinés à susciter l’engagement des jeunes en faveur de la démocratie et des droits de l’homme.

Le directeur de la maison, Halidou Ngapna, a quitté son poste au début de ce mois, mais avant son départ, nous nous sommes assis avec lui pour parler du bon travail qui a eu lieu pendant son séjour et des tâches importantes qu’il lui reste à accomplir.

« J’ai appris qu’il faut investir dans les gens, parce que ce sont eux qui ressentent leur pays », dit Halidou Ngapna, ancien directeur de la Maison des droits de l’homme du Centre Carter à Kinshasa, en République démocratique du Congo ».

Q. Le Centre Carter travaille avec des organisations de la société civile, le gouvernement, le grand public, l’ONU et d’autres ONG internationales. Comment équilibrer les priorités et établir la confiance entre les différents groupes ?

Ngapna : Nous construisons notre message sur le fait que les droits de l’homme contribuent au bien commun. Ils profitent à l’État en renforçant la sécurité et la croissance économique. Ils profitent au public car si les gens connaissent leurs droits et participent à leur protection, cela crée une bonne relation entre l’État et la population. Au milieu, vous avez les organisations de la société civile. La confiance des gens dans les organisations de la société civile repose sur leurs résultats. Si les organisations aident les victimes des droits de l’homme, fournissent un accès à la justice pour le public, soutiennent le gouvernement dans ses lois et forment les fonctionnaires, les gens leur feront confiance, et cela créera de bonnes relations.

Q. Pouvez-vous nous donner un aperçu du contexte de la RDC ? Pourquoi est-il important de créer des réseaux et d’établir la confiance ?

Ngapna : Le Congo a une histoire de violence, d’oppression – une histoire de méfiance entre les communautés, entre l’État et les citoyens, et entre les groupes. Les gens ne font pas confiance à l’État parce que soit l’État n’existe pas, soit son existence est problématique. Il y a aussi d’autres groupes, des groupes armés, qui ont été les principaux fauteurs de troubles dans l’Est. Ce contexte a également été marqué par un processus électoral troublé, où vous avez des partis politiques et des groupes de personnes qui ont été exclus du processus. Et le processus n’a pas été transparent, selon eux. Dans cet environnement social, la confiance est essentielle. Les organisations de la société civile ont souvent été qualifiées par l’État d’agents d’intervention étrangère. Elles doivent prouver qu’elles sont là pour le bien de la population. Et l’État doit également établir une relation avec les citoyens, car les gens parlent de la corruption et de l’oppression du gouvernement.

Q. La RDC a été marquée par le conflit. Ebola est maintenant une menace. Mais le Congo est aussi très riche en ressources naturelles. Comment tout cela se traduit-il dans le domaine des droits de l’homme ?

Ngapna : Le Congo est un creuset de problèmes et d’opportunités. Les mines, le sol – qui est fertile – sont des opportunités pour le pays. Mais malheureusement, l’histoire récente du Congo a prouvé que sa richesse est un problème pour le peuple. Nous avons cette image que plus vous vous rapprochez des mines, plus les gens sont pauvres. C’est frappant lorsque vous visitez des régions de la RDC qui sont en fait riches et que vous voyez des enfants présentant des signes de malnutrition.

Mais en même temps, vous avez la jeunesse, vous avez cette énergie dans les gens. Il y a de bons exemples de personnes qui se battent chaque jour pour promouvoir les droits du peuple. Et les gens comprennent que les droits de l’homme en RDC sont le point d’entrée de la prospérité pour tous. Mais les gens doivent s’approprier les droits de l’homme sur le terrain.

Le discours – la façon dont l’histoire des droits de l’homme est racontée aux gens – doit être intégré dans leurs langues, doit être raconté à travers des outils créatifs, comme la musique. Il y a des gens très créatifs en RDC ; l’art, la musique – et même la religion – peuvent être utilisés pour canaliser les valeurs des droits de l’homme dans la société. Les gens savent qu’il y a un besoin. Il y a une demande pour les droits de l’homme dans le pays. Tout le monde parle maintenant de l’État de droit. Les gens aiment ça. Les gens le veulent. Maintenant, il est de notre devoir de donner notre expertise pour que les droits de l’homme soient intégrés dans la gouvernance.

Q. Comment le Centre Carter travaille-t-il spécifiquement pour traiter les questions relatives aux femmes dans le contexte des violations des droits de l’homme au Congo ?

Ngapna : Le Centre Carter met actuellement en œuvre un projet intitulé « Women’s Voice and Leadership », financé par le gouvernement canadien. C’est l’un des programmes les plus importants à l’heure actuelle qui a permis aux femmes de s’exprimer. Nous pensons que si les femmes sont autonomisées, si elles ont une autonomie économique et ensuite un accès à la vie politique et publique, les droits des femmes progresseront.

Le nouveau gouvernement a nommé de nombreuses femmes à des postes gouvernementaux. Ce n’est pas suffisant, mais les chiffres sont plus élevés qu’auparavant, et le président de l’Assemblée nationale est pour la première fois une femme. Ce sont des signes que les droits des femmes sont sur la bonne voie.

Le Congo était autrefois étiqueté comme la capitale mondiale de la violence sexuelle, mais le récit est en train de changer. Il y a encore beaucoup de chemin à parcourir. Les femmes et les filles, elles sont confrontées à l’insécurité lorsqu’elles vont chercher de l’eau, et même à l’école, qui est censée être un environnement sûr. La violence sexuelle reste un problème. L’exploitation sexuelle reste un problème. Les gens s’efforcent de lutter contre ce problème. Vous avez des femmes de la base qui ont besoin d’être soutenues. Leur voix doit être entendue. C’est pourquoi le Centre Carter a accepté de mettre en œuvre ce programme et a sélectionné des partenaires de base qui seront en mesure de mener à bien le projet et d’atteindre les femmes dont vous n’avez jamais entendu la voix. Je pense aux femmes indigènes, aux femmes vivant avec un handicap. Nous pensons que si elles ont plus de voix, il y aura moins de violence à leur encontre.

Q. Parlez-nous d’une opportunité de faire avancer les droits de l’homme en RDC.

Ngapna : Nous avons une jeunesse très consciente en RDC. Ce sont eux qui sont à l’avant-garde de chaque bataille pour la démocratie. Les jeunes sont dans la rue. Les jeunes pensent à leur pays, et c’est la plus grande opportunité que nous ayons. J’ai appris qu’il faut investir dans les gens, parce que ce sont eux qui ressentent leur pays. Ce sont eux qui seront l’avenir de leur pays, et ils prendront leur pays en main. Si vous faites de l’éducation aux droits de l’homme, c’est investir dans les gens. C’est ainsi que les droits de l’homme seront également intégrés dans la RDC.

En savoir plus sur le programme des droits de l’homme du Centre « 

Pour en savoir plus sur le programme pour la démocratie du Centre « 

Pour en savoir plus sur le travail du Centre en République démocratique du Congo « 

Source : https://www.cartercenter.org/news/features/p/human_rights/rlrc-halidou-ngapna.html

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